Geoscience Research Institute
Un Lugar para la Historia de la Tierra y la Vida

No Más Ancestros Precámbricos Para Los Fósiles Cámbricos

por Raúl Esperante
De acuerdo con la teoría de la evolución, una súbita explosión de vida se produjo en los océanos de la Tierra hace 530 millones de años. Se trata de la radiación cámbrica, en la que los principales filos animales, la mayoría de los componentes del fitoplancton y otros microorganismos aparecen bruscamente en el registro fósil. ¿Cuál fue el origen de estos organismos? Según el modelo evolutivo tradicional, estos organismos proceden de organismos anteriores que existían antes del Cámbrico, es decir, en el Precámbrico.
¿Hay en las rocas precámbricas algún indicio de los antepasados de los organismos del Cámbrico? Echemos un vistazo a los fósiles precámbricos para ver si encontramos algo que pudieran ser ancestros potenciales. Los fósiles precámbricos más abundantes son unos pequeños organismos marinos conocidos como acritarcos. Bajo el nombre de acritarcos se incluyen los restos de una amplia gama de organismos diferentes, desde sacos de huevos de pequeños metazoos hasta quistes quiescentes de distintos tipos de algas verdes (Chlorophyta). La naturaleza de los organismos asociados con los acritarcos no está clara, aunque probablemente están relacionados con algas marinas unicelulares. Los acritarcos aparecen en rocas de todos los períodos geológicos, incluyendo rocas sedimentarias actuales,1 por lo que no encajan como posibles ancestros evolutivos de la compleja fauna del Cámbrico. Dentro del modelo bíblico podrían representar organismos enterrados y fosilizados antes del diluvio.
Otros fósiles precámbricos se han propuesto como antepasados potenciales de las formas más complejas del Cámbrico. El más notable es Vernanimalcula guizhouena, un fósil de entre 0.1 y 0.2 mm de diámetro que algunos paleontólogos han interpretado como el embrión del primer miembro conocido de los Bilateria, o animales con simetría bilateral. Sin embargo, la verdadera naturaleza e identidad de Vernanimalcula es incierta, y algunos palentológos afirman que se trata de formaciones minerales resultantes de la precipitación de fosfatos en el interior de objetos esféricos como los acritarcos.2 En un artículo de 2005 de la revista Scientific American, el paleontólogo David Bottjer elevó a Vernanimalcula a la categoría de “fósil animal más antiguo conocido con plan corporal bilateral”.3 Según Bottjer, la aparición de este fósil demuestra que la posterior explosión del Cámbrico no fue una “explosión” en absoluto, ya que los antepasados de la compleja fauna del Cámbrico ya estaban presentes en el Precámbrico.
El asunto sin embargo no quedó ni mucho menos zanjado. La publicación de un nuevo artículo sobre Vernanimalcula no solo ha cuestionado la posibibilidad de que éste sea el ancestro de la fauna bilaterial del Cámbrico; ni siquiera está claro que se trate de un auténtico fósil. Bengtson y sus colegas sostienen que la interpretación de Vernanimalcula como el supuesto animal bilateral más antiguo “es una falacia”. Tras revisar los datos en los que dicha interpretación se basaba, llegaron a la conclusión de que “las estructuras clave usadas para identificar al animal son producto de la mineralización y no representan los tejidos biológicos. Además, no es posible realizar una reconstrucción anatómica sobre la base de la evidencia disponible”. En otras palabras, lo que parece ser una estructura orgánica fosilizada es en realidad un artefacto de precipitación mineral. Por lo tanto, estos autores afirman que “no hay datos suficientes para interpretar a Vernanimalcula como un animal, y mucho menos como un animal bilateral”.4
¿Cuáles son las implicaciones de estos descubrimientos y de la posterior discusión que han provocado entre los expertos? En primer lugar, que el modelo evolutivo carece de explicación plausible para el origen de la vida y de los animales. Este modelo asume que la vida se originó por medio de procesos naturales y fue cambiando gradualmente con el tiempo, haciéndose cada vez más compleja y más diversa. Sin embargo, el registro fósil de los estratos del Cámbrico (cerca de la parte inferior de la columna geológica) muestra la aparición abrupta de múltiples formas de vida complejas. En otras palabras, la complejidad y la diversidad aparecen desde el principio, lo cual no encaja en el modelo evolutivo tradicional.
En segundo lugar, el escenario evolutivo no explica por qué hay tal abundancia de formas de vida en las capas sedimentarias del Cámbrico, muy pocas en las capas inferiores, y ninguna forma de transición entre el Precámbrico y el Cámbrico. Una explicación para esta falta de “conexión” es que la supuesta evolución que dio lugar a los animales cámbricos a partir de ancestros precámbricos nunca ocurrió en realidad. Si las supuestas formas intermedias nunca existieron, esto explicaría su ausencia en el registro fósil.
Un modelo que implique sedimentación catastrófica podría explicar los patrones de diversidad fósil que encontramos en las rocas más antiguas. Algunos científicos que apoyan el modelo bíblico de Creación y Diluvio han sugerido que los fósiles del Cámbrico podrían representar a los animales que vivían en el fondo marino o cerca del fondo, y que fueron los primeros en ser enterrados al principio del diluvio universal. Otros han interpretado que las capas precámbricas, que contienen enigmáticos fósiles de bacterias y otros microorganismos se depositaron en los océanos antediluvianos antes del comienzo de la inundación.5 Eso explicaría por qué hay tan pocos fósiles en los estratos precámbricos, y en cambio son mucho más abundantes y diversos en los estratos del Cámbrico.
REFERENCES
1 Montenari, M., Leppig, U., 2003. The Acritarcha: their classification morphology, ultrastructure and palaeoecological/palaeogeographical distribution (Los acritarcos: su clasificación, morfología, ultraestructura y distribución paleoecológica/paleogeográfica). Paläontologische Zeitschrift 77, 173-194.
2 Bengtson, S., Budd, G., 2004. Comment on “Small Bilaterian Fossils from 40 to 55 Million Years Before the Cambrian”. (Pequeños fósiles bilaterales de 40 a 50 millones de años antes del Cámbrico) Science 306, 1291.
3 Bottjer, D.J., 2005. The early evolution of animals. (La evolución temprana de los animales) Scientific American 293, 42-47.
4Bengtson, S., Cunningham, J.A., Yin, C., Donoghue, P.C.J., 2012. A merciful death for the “earliest bilaterian,” Vernanimalcula. (Una muerte piadosa para el “animal bilateral mas antiguo”, Vernanimalcula) Evolution & Development 14, 421-427.
Brand, L., 2007. Wholistic geology: geology before, during, and after the biblical flood. (Geología holística: la geología antes durante y después del diluvio bíblico) Origins 61, 7-34.