Geoscience Research Institute
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Moléculas Fósiles: Quizá No Son Tan Antiguas

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O-Malley CE, Ausich WI, Chin Yu-P. 2013. Isolation and characterization of the earliest taxon-specific organic
molecules (Mississippian Crinoidea). Geology 41(2013):346-350.

¿Qué se halló?

Varias moléculas orgánicas han sido recuperadas de tres diferentes especies de crinoideos fósiles encontrados en sedimentos del Carbonífero Inferior del estado de Indiana, en EEUU. El Carbonífero Inferior es, según la escala de tiempo evolucionista, el período geológico que comenzó hace unos 359 millones de años y terminó hace unos 318 millones de años. Las moléculas se parecen a las quinonas aromáticas, similares a las que se encuentran en los equinodermos vivos (los equinodermos son los erizos, estrellas y lirios de mar). Estas parecen ser las paleomoléculas conocidas más antiguas que son específicas para un solo taxón, en este caso, los equinodermos.

¿Cuál es la relevancia de este hallazgo?

Las moléculas orgánicas se descomponen relativamente rápido después de la muerte del organismo, en un plazo de unas horas a unos pocos miles de años, dependiendo del tipo de molécula, de las asociaciones moleculares presentes y del medio en el que se encuentren. La conservación de moléculas orgánicas durante cientos de miles o millones de años era algo que se consideraba improbable incluso imposible. No obstante, el hallazgo de moléculas orgánicas fósiles parece ser común, mucho más común de lo que cabría esperar por las edades geológicas estimadas de las muestras. Este hallazgo, junto con cientos de otros hallazgos documentados en la literatura científica, sugiere una posible base para cuestionar los métodos estandar de datar los fósiles. Estos métodos de datación nos dan edades de decenas y cientos de millones de años, lo cual no concuerda con la presencia de moléculas orgánicas fósiles. Éstas cuestionan la validez de dichas edades.